A la croisée des deux grandes catégories de la Déportation

Le convoi d’otages parti de Compiègne vers Auschwitz le 6 juillet 1942 occupe une place particulière dans les déportations de France. Placé sous la bannière de la croisade hitlérienne contre le "judéo-bolchevisme" et dispositif de "la politique des otages" destinée à dissuader les résistants communistes de poursuivre leurs attaques contre des officiers et des troupes de l'armée d'occupation, il s’apparente par ses origines aux fusillades massives d'otages communistes et juifs de septembre 1941 à juillet 1943 et aux premiers convois de Juifs de France dirigés sur Auschwitz-Birkenau entre mars et juin 1942.

Sur les 1170 hommes (plus de mille "otages communistes" et 50 "otages juifs") qui furent immatriculés le 8 juillet 1942 à Auschwitz entre les numéros 45157 et 46326, seuls 119 restaient en vie au jour de la victoire sur le nazisme

Après les décès d'André Montagne en mai 2017 et de Fernand Devaux en mai 2018, Richard Girardi serait désormais le dernier survivant du convoi.

L’histoire de ce convoi atypique - dont les premières recherches furent entreprises en 1970 par Roger Arnould (résistant déporté à Buchenwald et auteur de plusieurs ouvrages édités par la FNDIRP) - a fait l'objet d'une thèse de doctorat d’Histoire soutenue par Claudine Cardon-Hamet en 1995 et de deux ouvrages : Mille otages pour Auschwitz, le convoi du 6 juillet 1942 dit des « 45000 » (éd. Graphein, Paris, 1997 et 2000, épuisé) qui publie le contenu de sa thèse avec le soutien de la Fondation pour la Mémoire de la Déportation (FMD) - et le livre grand public Triangles rouges à Auschwitz, le convoi politique du 6 juillet 1942 (éd. Autrement, collection Mémoires, Paris, 2005, mis à jour en 2015) édité avec le soutien de la Direction du Patrimoine et de l'Histoire et de la Fondation pour la Mémoire de la Déportation.

Le 8 juillet 1942 : tonte, désinfection, « paquetage » et « visite médicale ».


Ces témoignages viennent en complément de l’article du blog : L'arrivée au camp principal, 8 juillet 1942.

Marcel Cimier  8 juillet 1942 Photo restaurée
Dans le Block 27, les arrivants doivent se dévêtir totalement. Puis ils sont tondus, cheveux et poils. Marcel Cimier (1) écrit : «Nous étions tous méconnaissables, nous avions bien de vraies touches de bagnards». Ils reprennent ensuite la file devant le Block 26 pour la désinfection. Ils entrent par dix dans une petite salle. (…) Puis, ils subissent un simulacre de visite médicale : on se borne à leur demander s’ils sont malades, s’ils ont eu la malaria ou une maladie contagieuse (2).
On leur examine la bouche. (…) Ensuite, ils sont passés à la toise et pesés. Sous la menace de nouveaux coups, ils doivent enfiler des tenues rayées dont certaines avaient déjà été portées.

E. Michel après la Libération
Emmanuel Michel (3) se souvient : «Nous recevons un pantalon, une veste rayée bleu et blanc, une chemise crasseuse (...). Nos nouveaux vêtements sont maculés de taches rougeâtres et noires et (...) nous tentons de chasser de notre esprit la pensée que ces vêtements sont rouges et noirs du sang de nos prédécesseurs martyrisés».
Crânes rasés, barbes mangeant leurs visages et leur donnant un air terrible, ils sont ensuite photographiés, derrière une plaque indiquant BV-F (criminel professionnel - Berufsverbrecher français), y compris ceux de nationalité étrangère.
Dehors, attendant leur tour, d’autres voient circuler des véhicules chargés de corps sans vie. 

Adrien Humbert
Adrien Humbert écrit (4) : « Pour la première fois, je vis passer une grande charrette de cadavres (...) jetés pêle-mêle. Je ne pus les compter ; il y en avait trop. J’étais effrayé car je n’avais jamais rien vu de si affreux. Tous ces cadavres nus avaient l’air d’enfants squelettiques, avec des membres virils qui paraissaient énormes. Les genoux avaient l’air de grosses boules. Les hanches et les épaules ressemblaient à des portemanteaux ».

Notes

1 - Marcel Cimier, Cahier, p.17. «Cahiers de mémoire : Déportés du Calvados », 1995. Extraits du Cahier rédigé à partir de 1957-1958 par Marcel Cimier (page 96 à 98). Ouvrage publié par le Conseil général du Calvados (direction des archives départementales). Les extraits publiés dans «Mille otages pour Auschwitz» pages 268 et 269 sont légèrement différents, tirés du manuscrit lui-même.
2 - La tonte, la désinfection et la douche avaient pour but d’empêcher la pénétration, dans le camp, des maladies contagieuses. Le 1er juillet 1942, le premier cas de typhus était déclaré.
3 - Emmanuel Michel, Auschwitz, antre du crime et du sadisme, Éd. Clairefontaine, Deauville, 1946, p. 18.
4 - Adrien Humbert, Cahier, p. 6.

Claudine Cardon-Hamet
in « Mille Otages pour Auschwitz, le convoi du 6 juillet 1942 », éditions Graphein, réed. 2000, pages 25/26, épuisé.

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